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37亿岁! 迄今最古老化石现身格陵兰岛

发布时间: 2016-09-01 10:09:40  |  来源: 科技日报  |  作者:    |  责任编辑: 慕容

科技日报北京8月31日电 (记者王小龙)澳大利亚的一个研究小组报告称,他们在格陵兰岛发现了一些叠层石化石,其历史可追溯到37亿年前,比目前地球上最早的生命化石还要早2.2亿年。

负责此项研究的澳大利亚伍伦贡大学的艾伦·奈德曼称,他和他的同事是在格陵兰岛西南部伊苏阿的变质岩中发现这些高1—4厘米的化石的。岩石的化学特性、沉积构造和所含矿物组成等多种证据表明,该叠层石由活有机体形成,时间可追溯至约37亿年前。

叠层石,是一种“准化石”,一般由原核生物产生的有机物沉积形成。由于蓝藻等低等微生物的生命活动会引起周期性的矿物沉淀,加之其对沉积物的捕获和胶结作用,由其形成的化石一般具有叠层状的结构特征,叠层石的命名也因此而来。叠层石是藻类繁衍生息形成的生物遗迹,记录下了丰富的古环境信息,具有重要的科学研究价值。

格陵兰岛是世界上最大的岛屿,面积约216.6万平方公里,常住人口约5.7万,地处北极地区,气候寒冷,超过80%的土地被冰雪覆盖,环境从未被污染,被誉为“世界最后一片净土”和“地球上的自然博物馆”。

研究人员称,这些化石被认为曾沉积在浅海环境中,是在近期常年积雪带融化后才裸露出来被发现的。此前有关基因分子钟的研究认为,地球生命起源时间是40多亿年前,新发现与其吻合,在某种程度上证实了这一点,为其提供了化石证据。

相关论文发表在最新一期的《自然》杂志上。

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尽管地球母亲可能有异议,但地质学家和考古学家从不放过任何一个探究这位女士真实年龄的机会,目前对其年岁最佳估计值是45亿年多一点,而最古老化石纪录的不断刷新,正告诉我们一个事实:在地球历史上,生命演化整个过程开始的时间相当的早。如此来看,这颗星球真像是为了孕育生命而存在的。

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