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距今约2.28亿年的中国始喙龟化石首次与公众见面

发布时间:2018-09-30 12:56:20  |  来源:新华网   |  作者:刘博、朱雨博  |  责任编辑:郑文媛

  新华社三亚9月28日电(记者刘博、朱雨博)由我国科学家发现的、距今约2.28亿年的有喙龟类“中国始喙龟”化石,近日在海南三亚首次与公众见面。

  当天公开的中国始喙龟化石体长超过2米,出现于距今约2.28亿年的三叠纪晚期海相地层中。虽然是目前已知最早有喙的龟类,但其上、下颌的后部仍保留有牙齿,呈现出龟类早期演化过程中“牙齿退化、角质喙产生”的过渡状态。

  龟是人们熟悉的动物,但其演化历史却是古生物学中最大的谜题之一。龟类的口中没有牙齿,而是像鸟类一样代之以角质喙。令人不解的是,龟类所有这些与众不同的特征似乎是在大约2亿年以前“突然出现”的。长期以来,古生物学界无法在化石上观察到这些奇妙特征的演化轨迹,尤其缺乏甲壳形成和牙齿消失的化石证据。

  2015年,中科院古脊椎所研究员李淳在筹建中的三亚海洋古生物博物馆藏品中注意到一件疑似原始龟类的化石,随即组织课题组开展了相关的研究工作,最终确认这是产自半甲齿龟化石层位之下7.5米处的更加古老的龟类。在此基础上,来自中科院古脊椎所、苏格兰国家博物馆、美国菲尔德自然历史博物馆、加拿大自然博物馆的学者们分析了世界不同地区全部重要原始龟类化石材料,确定了始喙龟在龟类早期演化中承上启下的系统位置,弥补了该类群系统发育中的重要空白。相关学术内容在今年8月23日出版的《自然》杂志发表。

  目前,中国始喙龟化石已确定将永久收藏于三亚海洋古生物博物馆。

 

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